与 FORQ
乐团的一杯意式爵士咖啡

Image Credits: studio © Drew Wiedemann; live © Sophie Conin

2018年10月27日

Sonic exploration

Chris McQueen、Henry Hey 以及 Jason ‘JT’ Thomas 分别是 Forq 乐团的吉他手、键盘手及鼓手,三位音乐家首次与贝斯手 Kevin Scott 的合作将组成纯器乐演奏的四重奏乐团 Forq,为听众带来千变万化的全新作品。
 
> Ivano Rossato
 

 
各位目前正在进行的是什么样的计划?
(Chris McQueen) 目前我们正在写作新的题材,将在12月的时候进录音室录制我们的第四张专辑,这会是我们和贝斯手 Kevin Scott 第一次的共同录音,所以我们都很兴奋的想知道彼此之间会擦出什么样的火花。
(Henry Hey) 我们才刚完成我们在欧洲的巡回演出活动,包括在英国、法国、德国、荷兰、罗马尼亚以及义大利。这真的是一个很棒的经验!我们正在计划今年下半年会推出的新专辑,后半年也将会有更多的一些巡回演出,包括亚洲和澳洲。
(Jason ‘JT’ Thomas) – 我个人则是在准备我的独奏专辑,以及和 Forq、Mark Lettieri 与 Snarky Puppy 的新专辑合作计划。
 
对于以新的题材来创作乐曲,各位采用的是什么样的方式?Forq 乐团的音乐又是如何产生的?
(CMQ) – 这些曲子产生的方式各有不同,有时会从一个节奏或是旋律开始,有的时候我是先想到一个结束的片段,然后再往前推。我们主要做的其中一件事,是试着特别为每一位团员谱写一段乐曲,所以我可能会一边想着JT来写鼓的节奏, 或是一段键盘的旋律,我知道 Henry 会从这里弹出优美的乐声。要一直到我们一起演奏,并开始以整个乐团来诠释乐曲时,Forq 的曲子才算真正的完成。
(HH) – 我们比较倾向于各自作曲,也就是每位团员会创作一首歌,然后把作品给其他团员看过后,再按照各自的演奏方式修饰过后而完成这首歌曲。实际上,经过时间的演变,音乐本身也会因为我们持续的演奏而有很大的变化。这个过程运作的很好,因为截至目前为止我们在演奏以及音乐性上都很了解彼此。
(JT) – 就看是节奏和旋律,哪一个先有灵感,然后接下来就像是拼凑出一片拼图一样,没有什么特定的顺序。以 FORQ 乐团而言,我的角色就只是确定在现场演出的时候能够重现乐曲所有的部份。
 
 
哪几位音乐家前辈给各位带来的影响最大?对哪些当代的音乐家特别感兴趣?
(CMQ) 我听很多不同音乐家的作品,我成长的年代是听经典摇滚和90年代的颓废摇滚,但之后我就大量的学习爵士乐,最近这几年,我开始对西非的音乐非常着迷,尤其是来自奈及利亚的音乐家 Bombino,但是我也非常喜爱一些正在崛起的印度摇滚乐,像是 Unknown Mortal Orchestra。我对音乐的品味涵盖范围很广,这也是为什么我写给 Forq 乐团的曲子大多综合了许多不同音乐类型的原因。
(HH) 我们很幸运,因为每位团员都喜欢很多不同类型的音乐,我们会听50、60、70、80到90年代的音乐。我们的乐声有些是受到庞克音乐的影响,有些是受到传统节奏蓝调的影响,有些甚至是受到电玩经典乐段的影响。现在有很多优秀的音乐家,太多了无法一一列举,不过除了爵士音乐家的音乐之外,我们也会听和爵士非常不相关的音乐,包括像是电影配乐般的电子音乐、嘻哈、摇滚以及金属乐等等。
(JT) – 并没有特别哪一位音乐家或是乐团,因为只要是好听的音乐我都会听,不过我最喜欢的还是以旋律为主的音乐。我最近在留意的音乐家,包括来自伦敦的歌手及词曲创作者Ruhksana Merrise、巴西吉他手及歌手 Chico Pinheiro,还有就是 Kamasi Washington 最近的一张专辑。
 
美国爵士乐界和其它各洲相比,就音乐家和观众群而言,您觉得有什么不同?
(CMQ) – 很难对这样的事情做一般化的评论,特别是因为“爵士”这个词汇对不同的人来说有不同的意义,如果我们把爵士乐界定为即兴演奏的音乐,我自己是和美国达拉斯和德州这两个地方的音乐家的连结感最强,不过,有时候的确可以感觉得到美国以外地区的听众比较欣赏爵士乐。
(HH) – 美国爵士环境是一个大熔炉,现在有不少年轻的音乐家非常努力的试着打破框架,才有现在这些又新又酷的音乐产生。当然总体来说,美国一般听众仍然不是都对爵士乐那么感兴趣,但这跟过去30年比起来并没有什么两样。尽管在美国是有一些绝佳的听众有着满腔的热忱,但我们的确觉得欧洲和部份亚洲的听众对爵士乐是比美国的听众更投入,对爵士乐的接受度更高。
(JT) – 我想爵士乐的成长有好也有不好的面向,例如爵士乐正被推广到以往从来没有接触过的观众群和区域内,我喜欢这样的现象,不过这样的变化以及专注于追求与众不同的过程有时候会切断了听众和音乐家之间的连结,尤其是当表演者所做的音乐只有自己或是同业会欣赏。与此相反的一个现象是,有些音乐家安逸于现状,只演奏或许是所谓流行的音乐,在音乐创作上没有半点成就,讲白了就是流行爵士,在美国看到比较多的就是后者这种现象,因为不论哪种类型的音乐,制作高品质作品的标准已经变得非常低了。
 
对于网路提供给专职音乐家的音乐串流和传播新方式,您有什么看法?
(CMQ) – 音乐串流和免费传播音乐的方式基本上已经严重摧毁了大部分支撑起唱片工业的根基。现在你已经无法真的从音乐专辑赚到钱了,身为艺术家,你得采用全面性的处理方式,这已经不再是只有制作专辑的问题了,你还必须把作品推广到整个社群媒体,包括巡演以及在网路上发布所有的相关讯息。这个系统还是有它的一些优点,我们有机会直接向听众介绍我们自己,这是一件好玩也是很自由的事,这意味着我们无法只专注在艺术创作,我们同时也必需成为自己的品牌经理。没有人知道未来会有什么变化,但目前为止看起来唯一的方法只能顺应潮流,才能以创意音乐家为业。
(HH) – 也不过就在不久以前,曾经有过那么一段时间,音乐家可以自行制作专辑,也因为自己懂得录音的过程以及贩售专辑,而能够拿回当初投资的费用,那样的年代已经结束了,现在从串流平台获取的利益几乎微乎其微。很不幸的,太多人都有着音乐是“免费的”这种错误印象,享用音乐也许是免费的,不过录制专辑绝对不会是免费的。我想最终我们会看到这样的年代来临,当音乐家们再也负担不起制作和录制自己专辑的费用,这会是一个很可悲的未来。至于现代音乐家所面临的挑战就是,现在对音乐家的要求远远超过了其音乐专业,他必需精通行销及社群曝光,几乎就像是每个人都在时时刻刻竞争着要被人注意到,就只是为了能在我们这个现代以及媒体消费的短暂记忆年代下存活下去。
(JT) – 音乐串流正在扼杀音乐家和艺术家们的生命,以及所有人所做出的美妙音乐,这已经使得你投资和支持给你最喜爱的音乐家的价值贬低到不可言喻的程度。现在便利性已经成为商业行销的焦点,以免费或是每个月小额的费用让消费者无限制的存取音乐家的整张专辑或是目录,这整件事真是太不可思议了。这是一场战役,如果想照着传统销售音乐的方式来获利,你并没有太多选择,你要如何说服你的粉丝去购买一张实体专辑或是黑胶唱片(虽然黑胶的市场正在成长当中)?因为对消费者来说,现在购买、聆听和观赏音乐最当道的方式就是透过他们的手机、平板和电脑(尤其是新型的电脑都不再配备cd/dvd 播放器了),那么艺术家们要拿什么出来在市场上贩售?面对未来不管是什么样型态的商业挑战,21世纪的音乐家们都必须学习、改变和适应,我们得比过去具备更多经营事业的实战能力,你不能只当个“优秀”的音乐家,你还必须学习如何经营音乐事业,不然你在这一行是无法存活的。
 
各位对未来的音乐计划为何?
(CMQ) – 我们只是想要继续发展我们乐团的特质,尤其是对于一个纯器乐的乐团来说,有自己独特的声响和别人区分开来是很重要的。我们在即兴演奏这方面也持续在进步当中,我们巡回演出的次数越多,我们越能够彼此发挥各自的专长而互补,也越能将我们的音乐带到不同的地方,有着足够的自信知道我们可以找到回家的路。
(HH) – Forq 乐团会继续往更奇异的境界迈进!我们是整个乐团一起成长,也将会以成为彼此的作曲家为目标前进。音乐万岁!
(JT) – 对我来说,我会继续尽我最大的努力作曲、制作和演奏音乐,也希望我的音乐对任何听到、看到和感受到的听众来说是一项祝福。和过去相比,我也投注了更多的心力在音乐教学上,YouTube 不该成为一个人学习新事物的主要来源,有人在旁教导你想要学习和必需知道的内容会是更好的学习体验。
 
 
 
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