Un expreso con… Alex Semprevivo

Image Credits: Alex Semprevivo © Alex Semprevivo

7 de octubre, 2020

La entrevista con el baterista italiano.

Alex Semprevivo es un brillante joven baterista italiano que en 2019 lanzó su primer álbum como líder, Art Of The Messengers, un tributo a los Jazz Messengers de Art Blakey, por GleAm. Lo entrevistamos.

> Iug Mirti

 
¿Cómo surgió tu amor por la batería y cómo te acercaste al jazz?
Todo empezó gracias a mi hermano, que también es apasionado de la batería. Al principio por razones de acústica y espacio no podíamos permitirnos un instrumento, me acuerdo que tocaba con dos baquetas recuperadas de una escoba “robada” a mi madre) y para practicar tocaba sobre unos libros colocados en mi cama. La emoción seguía siendo grande, al igual que la pasión que se hizo fuerte en mí. Recuerdo bien, cuando vi por primera vez una batería en vivo y me senté para tocarla: los padres de mi amigo no creían que yo no tuviera una de verdad en casa. Para mí fue natural poner en práctica lo que había aprendido escuchando cintas de audio y por los videos que se ven en la televisión.
 
La batería finalmente llegó a los doce años. Todavía recuerdo la emoción, como bien recuerdo mi primer encuentro con algo que podría llamarse jazz. Al escuchar una cinta de la orquesta de Count Basie me llamó la atención el impulso impetuoso que generó el conjunto de esos músicos. Cuando luego me concentré en la batería, un mundo se abrió de inmediato. Empecé a buscar por todas partes CD y cintas de jazz, pero los comienzos fueron dramáticos y confusos. No conocía la historia y evolución de esta música y por eso no podía comprender a algunos artistas, cada disco era un descubrimiento. Poco a poco luego, con el estudio fui ordenando y aclarando todo.
 
 
 
Tu disco es un homenaje a los Jazz Messengers: ¿cuáles son los elementos que has conservado y cuáles has cambiado siguiendo tu personalidad?
Quise dedicar mi primer trabajo a una de mis mayores influencias, Art Blakey, un baterista capaz de unir a los más grandes músicos de la historia del jazz en los “Jazz Messengers”: Horace Silver, Clifford Brown, Hank Mobley, Kenny Dorham, Lee Morgan , Wayne Shorter, Johnny Griffin, Bobby Timmons, Freddy Hubbard, Winton Marsalis, Branford Marsalis y muchos otros. Por eso, dedicar un disco a los Jazz Messengers significó para mí rendir homenaje a cincuenta años de música jazz. Fue un trabajo difícil pero al mismo tiempo muy estimulante; intenté respetar una gran tradición (a la que estoy inmensamente apegado) pero al mismo tiempo tratando de agregar algo nuevo, como en “Calling Miss Khadija” arreglado en cinco cuartos de tiempo. y con el añadido del minimoog, o en “Wee Dot”, con una rítmica que recuerda a la clásica segunda línea típica de Nueva Orleans. Cambios estructurales en las secciones de algunas canciones y el remix de la canción “No Problem” encomendado al productor Jolly Mare.
 
¿Cómo trabajaste para los arreglos?
Los arreglos armónicos y rítmicos se hicieron en estrecho contacto con mi alter ego y pianista del proyecto Angelo Mastronardi. Un trabajo en el que nos hemos centrado durante muchos meses.
 
 
¿Cómo elegiste a los músicos? ¿Cuál es el papel del baterista principal?
Bueno, antes que nada intento elegir a los músicos en base a un estado de ánimo y un sonido que quiero darle al proyecto/disco. Cuando hablo de músicos también incluyo al ingeniero de sonido que trabaja en el estudio, desde las primeras tomas hasta la masterización final. Luego ayudar a que funcione el ensayo, asegúrarse de que la música funcione correctamente. A estas alturas, ya no eres simplemente el baterista de la banda, sino el “director” y tienes una gran responsabilidad. Luego, en mi opinión, el enfoque del instrumento también cambia un poco. Si analizamos precisamente Art Blakey o Buddy Rich como sidemen (estoy pensando en el disco “Soul Station” de Hank Mobley con Blakey, o en “The Art Tatum-Lionel Hamptom-Buddy Rich trio!”) enseguida nos damos cuenta de cómo el lado solista emerge menos, dando así mayor protagonismo al conjunto.
 
¿Estás trabajando en una continuación? ¿Será de nuevo un “homenaje” revisado o te dedicarás a un proyecto aún más personal?
Sí, mi segundo álbum no será un homenaje, estoy trabajando en algunas canciones originales. Una obra muy estimulante que finalmente me pone en la línea desde el punto de vista compositivo; no quiero adelantarme nada más, ¡lo oiréis pronto!
 
 
 
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