Journey Home: un expreso con Andrea Keller

Image Credits: Andrea Keller © Andrea Keller

16 de marzo de 2021

Andrea Keller es una talentosa compositora y pianista australiana que recientemente ha lanzado una obra multimedia (Journey Home) y un álbum con una formación atípica (Life is Brut[if]al). La entrevistamos.

> Eugenio Mirti


Journey Home es un trabajo multimedia (música y cine) que has realizado con Hayley Miro Browne. Un proyecto fascinante, un homenaje a sus familias y padres. ¿Cómo concebiste y desarrollaste la idea?
El padre de Hayley, Allan Browne, fue baterista y una figura clave en el jazz australiano durante más de 5 décadas. Fue mi mentor y tuve la suerte de tocar con él durante muchos años. Su muerte, en 2015, dejó un gran vacío en la escena del jazz australiano, pero fue a través de su fallecimiento que Hayley y yo conectamos. Hayley es una fotógrafa y cineasta maravillosa, y me acerqué a ella para colaborar conmigo en un trabajo para piano solo y cine. Al principio, comenzamos a jugar con la idea de “Hogar” y un dicho encantador que Al dijo fue que “muchas de las mejores historias jamás escritas son sobre el viaje a casa”, pero aún no estábamos seguras de dónde vendría el material visual.
 
Entonces mi hermano me llamó para decirme que había encontrado alrededor de 3.000 diapositivas fotográficas que había tomado nuestro padre, que había fallecido hace 20 años, y que me gustarían. Cuando las cajas de diapositivas llegaron a mi casa, tomé una foto y se la envié a Hayley, su respuesta fue “¡ahí está nuestro material!”. Luego me puse a ver las diapositivas y a hacer listas largas, luego cortas y a asignar mis selecciones a categorías. Mi padre era un entusiasta campista, caminante y esquiador, por lo tanto las categorías eran cosas como ‘montañas nevadas’, ‘bosque’, ‘agua’, etc. Las compartí con Hayley y luego ambos nos dispusimos a crear de forma independiente ‘piezas’ para cada una de las categorías. De vez en cuando nos enviábamos pequeñas ideas, pero básicamente, las juntamos todas por primera vez en la semana del estreno en diciembre de 2019.
 
 
 
Leí que al escribir la música fuiste influenciada por el famoso compositor Arvo Pärt. ¿Puedes explicar mejor su influencia en tu música?
Me ha fascinado la música de Arvo Pärt durante más de una década. Desde el principio me sentí atraída por la naturaleza lacónica de su música y el misterio de su belleza orgánica, nacida de la rigurosidad. En los últimos años mi estudio de la música de Pärt se ha intensificado como resultado de mi investigación de doctorado, que utiliza sus sistemas y enfoques como estímulo para la creación de mi propia música. En Journey Home, las principales influencias son los esquemas y diagramas de composición de Pärt, que se pueden encontrar en sus cuadernos de bocetos, y que yo utilicé para inspirar mis propios modelos de composición e improvisación.
 
Life is Brut[if]al es la continuación de Five Below Live. ¿Cuáles son las principales diferencias entre los dos discos?
Five Below Live se grabó en vivo en 2017 en el Jazzlab (un club de jazz en Melbourne donde tengo la residencia del lunes por la noche), y cuenta con un quinteto de dos bajos, guitarra, piano y batería: ¡una gran sección rítmica! Las composiciones eran todas melodías antiguas que reelaboraba y adaptaba a la nueva formación. Life is Brut[if]al es una grabación de estudio de 2019 que presenta dos trabajos largos (Meditations on Light y Love in Solitude) y cinco melodías más pequeñas compuestas en 2019 y escritas especialmente para la banda. La alineación del álbum más reciente presenta al quinteto original más dos saxofonistas y mi hijo mayor, Jim Keller, narrando texto de Rainer Maria Rilke.
 
 
¿Cómo elegiste a los músicos del grupo? ¿Y los invitados de la grabación?
La concepción original de la banda “Five Below” era la de una gran sección rítmica con la guitarra/bajos que usaran pedales y efectos. Elegí a todos los miembros porque amo su manera de interpretar (todos habíamos tocado juntos por separado en otros proyectos), y sabía que todos aportarían fuertes cualidades individuales, al mismo tiempo que podrían reunirse dentro del mismo lenguaje musical. A lo largo de los años, hubo ocasiones en las que un miembro no estaba disponible para un concierto, pero en lugar de sustituir su silla por un músico del mismo instrumento, elegí a dos saxofonistas, Julien Wilson y Scott McConnachie, ambos brillantes improvisadores con voces únicas y contrastantes. Esto le trajo un elemento completamente nuevo a la música y pensé que funcionaba increíblemente bien, por lo que parecía natural incluirlos a ambos en la grabación de estudio.
 
Escribí en mi reseña que “paradójicamente, el único elemento predecible es la imprevisibilidad del diseño musical de Andrea Keller”: ¿estás de acuerdo? ¿Cómo compones la música?
Me gusta la música que es interesante, con elementos de imprevisibilidad, donde no siempre entiendo lo qué está pasando o cómo se está creando. Música que tiene un sentido de misterio, y que despierta curiosidad en mí. Me gusta que me desafíen, pero también creo en la necesidad del equilibrio. No me alejo de la belleza, pero mi música también está impregnada de mi más profunda tristeza, anhelo, ira y miedos, mientras que en otras ocasiones su propósito es darle consuelo y un respiro de todas las emociones profundas, espero que pueda ser el consuelo.
A veces simplemente me siento e improviso/toco/escribo una melodía con solo un sentimiento y la semilla de una idea musical y las cosas fluyen. Sin embargo, la mayoría de las veces tengo un concepto que lleva tiempo descubrir y destilar, y exploro la miríada de posibilidades dentro del concepto hasta que me fijo en un sistema o enfoque que hará realidad el concepto de la manera musical más efectiva. Estoy a la búsqueda constante de significado y propósito en mi proceso de composición y la música que resulta. ¡A veces las cosas salen fácilmente y otras veces es como un parto difícil!
 
 
¿Qué es el Jazz hoy en tu opinión?
Tomo el término “jazz” para abarcar la música que se centra en la expresión personal y la improvisación. Como he oído decir, “jazz” puede verse como un adverbio, una forma de hacer las cosas. No lo veo como un sustantivo que describe una música de un momento y lugar en particular. Es una música en constante evolución que ofrece comentarios sobre el AHORA y las circunstancias individuales de las personas que hacen la música.
 
¿Crees que la música es cosmopolita o que ser de Australia de alguna manera te hace sonar diferente a un músico europeo o estadounidense?
¡Creo que esta pregunta es muy difícil de responder! Ciertamente, el tiempo, el lugar, el entorno, los otros músicos, las oportunidades, el paisaje, el estilo de vida, etc., tendrán cierto efecto en la música que se haga, y quizás estos matices sean audiblemente perceptibles en algún nivel. A veces puedo adivinar de dónde viene la música, pero otras veces no. La respuesta no me queda clara…
 
La pandemia ha golpeado gravemente al mundo y los artistas están pasando por momentos difíciles en todas partes. ¿Cuáles son tus próximos proyectos?
Soy afortunada: aquí en Australia no estamos actualmente en situaciones de bloqueo y prácticamente no tenemos difusión comunitaria, por lo que los pequeños conciertos han vuelto a funcionar desde noviembre pasado (con solo unos pocos percances), y he podido componer y comenzar algunos nuevas bandas, con planes de hacer grabaciones en vivo y en estudio a finales de este año (si todo va bien…). Hay algunas grabaciones que se hicieron antes de marzo de 2020 que aún no se han publicado, pero están programadas para salir este año. Desafortunadamente, no se están haciendo planes de viaje, con la excepción de algunos pequeños dentro de Australia. Antes de la pandemia tenía algunos proyectos y planes internacionales emocionantes ya preparados, pero tendrán que esperar por ahora. Espero que no esté muy lejos el día en que podamos reanudar ese tipo de actividad. Estoy disfrutando de la relativa tranquilidad, ha sido valioso descansar y recuperarme y soñar con nueva música y colaboraciones y pasar un poco de tiempo con mi familia. Eso ha sido lo positivo para mí.
Les deseo a todos paz y buena salud, y espero con ansias el momento en que podamos estar juntos de nuevo, pero mientras tanto, ¡estoy muy agradecida por tener Internet!
 

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