Bitonto Blues Festival: un expreso con Beppe Granieri

26 de Mayo 2021

Hemos llegado a la tercera etapa de nuestro viaje para descubrir la música negra italiana. Hoy nos adentramos en el laberinto del Bitonto Blues Festival.

> Gabriele Sinatra


Lectores de JazzEspresso, les doy la bienvenida al tercer episodio de #bluemamavibes. Hoy estamos en compañía de Beppe Granieri para una entrevista para descubrir el Bitonto Blues Festival.

Hola Beppe, gracias por aceptar nuestra invitación. Antes de empezar, cuéntanos un poco algo sobre ti.
Hola Gabriele. En primer lugar gracias por la invitación. En mi vida he hecho muchas cosas, soy licenciado en Derecho, he sido diseñador gráfico y consultor publicitario, he organizado y supervisado la dirección artística de festivales y eventos culturales y, por último pero no menos importante, continúo mi pasión por la música, en particular por el canto. Las actuaciones en directo siempre lo han hecho y siguen formando parte de mi vida profesional en la actualidad.

¿Cuál es tu relación con el Blues?
En 1977, cuando tenía nueve años, comencé a conocer la música del extranjero, la de los blancos y negros de América. Antes de eso, ya había escuchado y recopilado discos de cantantes de música pop italianos. A partir de entonces, sin embargo, mi colección de música se expandió con docenas de discos de Elvis Presley, Frank Sinatra, B.B. King, Eric Clapton, Ray Charles, Joe Cocker, The Eagles, etc.

Era la época de “Días felices”, “Grease”, “Rebelde sin causa”, “American Graffiti”… El Sueño Americano comenzaba a trastornar mi vida: ¡recuerdo que empecé a vestirme como los adolescentes rebeldes! Mi música favorita, se entiende ahora, empezó a ser el rock ‘n’ roll, el blues, el country, pero nunca he renunciado a la música pop italiana.

¿Cómo nació el Bitonto Blues Festival?
En 2013, vi la película “Cadillac Records” en compañía de unos amigos músicos y fue amor a primera vista. En abril del mismo año, casi por diversión, escribí en Facebook que quería organizar un festival de blues en mi ciudad, Bitonto, que ya durante algún tiempo había acogido festivales famosos como “Beat Onto Jazz”. Los comentarios en este post fueron increíblemente positivos, por lo que hablé con el concejal de cultura explicándole el proyecto y obteniendo de inmediato el beneplácito de la administración municipal.



Con el BBF hemos creado un formato de ediciones de verano e invierno (en el teatro) con tres conciertos gratuitos al día, durante al menos tres días al año, a veces incluso seis, y hemos convocado a decenas de artistas y bandas italianas que prácticamente compiten por participar.

Entiendo que en BBF hay muchas oportunidades para artistas emergentes, cuéntanos algo más.
Por supuesto. Yo personalmente me ocupo de la dirección artística, y siempre he preferido insertar y beneficiar a los jóvenes artistas italianos a los famosos superinvitados internacionales, no solo por una cuestión de presupuesto, sino también por la confianza y el respeto hacia quienes han optado por dedicar su vida al arte, a la música, especialmente al blues. Siempre he pretendido haber descubierto, con el blues, un mundo nuevo y diferente al real. Los músicos y los grandes fanáticos del blues forman parte de una gran familia, formada por personas sencillas, humildes, respetuosas y desinteresadas. Son muchos los nombres de celebridades y principiantes que han desfilado por nuestro escenario, más de 70 bandas en solo siete ediciones, con una joya exclusivamente femenina en 2019: la “Pink Edition”.

Dicho esto, el Bitonto Blues Festival también ha tenido connotaciones internacionales, acogiendo a artistas franceses, suecos, sudamericanos y estadounidenses, algunos de los cuales han actuado tocando y cantando acompañados de grandes nombres del mundo del blues italiano.

¿Existe interacción entre el festival y otras realidades territoriales? Si es así, ¿en qué medida?
Desde la primera edición de 2013, el Bitonto Blues Festival, además de recibir el patrocinio de organismos territoriales como la Región de Puglia, la Città Metropolitana de Bari, la Cámara de Comercio de Bari y el Ayuntamiento de Bitonto, se ha asociado inmediatamente con empresas de importancia nacional en el sector. Estoy pensando en Blues Made in Italy de Cerea (VR), South Italy Blues Connection de Matera, la prestigiosa revista Il Blues y la agencia de promoción artística AZ Blues de Milán. A través de estas alianzas hemos ampliado enormemente nuestra visibilidad, obteniendo de inmediato gratificaciones y reconocimientos por la calidad organizativa y empresarial del festival.

Un dato importante es que generalmente registramos alrededor de mil participantes al día para nuestros eventos, lo que solo puede beneficiar la economía de la ciudad. Durante los días del festival, muchas instalaciones de alojamiento y restauración están agotadas y nuestra organización ama mimar a artistas e invitados involucrándolos en excursiones en el pueblo antiguo, entre palacios, iglesias, hornos de piedra centenarios, y luego cerrar la noche, después del concierto, en compañía de artistas, técnicos y personal, alrededor de una mesa cargada de manjares y platos típicos.

En torno al Bitonto Blues Festival hay un gran impulso económico inducido con un impacto laboral en el territorio. Durante los días del festival, de hecho, el personal de la organización se expande a más de diez elementos, cada uno con una tarea diferente. También se considerarán los técnicos de audio, iluminación y porteadores, contratados diariamente por las empresas a las que se encargan las obras y la logística. Del mismo modo pensamos en el personal contratado también por proyecto para las actividades de hostelería y restauración.

El arte, la música y la cultura en general siempre traen beneficios al territorio y a la humanidad. Por eso creo y me centro mucho en afirmar la marca, educar al público y seguir estando presente en el tiempo. Pero todo esto solo puede existir si existe una asociación entre lo público y lo privado. El Bitonto Blues Festival está cofinanciado por el Ayuntamiento de Bitonto y se encuentra entre los proyectos más valiosos dentro de la “Rete dei Festival” de la ciudad de Bitonto.

Por último, me gustaría subrayar que el BBF también presta especial atención a los aspectos relacionados con la sostenibilidad medioambiental y la economía circular. Siempre pensamos en el impacto acústico y el uso de material reciclable para la administración de alimentos y bebidas por parte de las actividades comerciales aledañas al área del evento, potenciando económicamente los materiales que quedan del proceso productivo.

¿Cómo os organizaste entre la pandemia y las salidas en falso?
Tras anunciar la suspensión de la edición 2020, lanzamos el formato online “Bitonto Blues Festival 2020 – Pandemusic Edition”: un escenario virtual para llevar el blues a los hogares de todos. En cada episodio, recibimos a ocho artistas en enlace video, presentados por el presentador histórico del evento, Pierluigi Morizio. Entre las actuaciones, numerosas conexiones externas con algunas de las voces más autorizadas del blues y personalidades importantes del panorama artístico, cultural y social italiano.

Tras el éxito de “Pandemusic”, a finales de noviembre de 2020 lanzamos el formato “DPCM”, un acrónimo que recuerda las restricciones ministeriales pero que significa “Diabolica Passione Chiamata Musica” (“una pasión diabólica llamada música”, n.d.t.), un rico programa con el objetivo de mirar el panorama musical, no solo blues sino más amplio, con artistas de la música pop, indie, rock y jazz.

Involucramos a músicos profesionales, organizadores de eventos, críticos musicales de Italia y el mundo, exponentes de la cultura, la información, la discografía y los negocios, con quienes conversamos con el objetivo de lanzar una señal de recuperación a través de las excelencias nacionales.


¿Hay alguna buena noticia para la edición 2021? ¿Podréis volver a los eventos en directo?
La gente necesita sentirse feliz y revivir emociones que solo la música y el entretenimiento pueden dar y las nuevas directrices auguran un regreso a la música al aire libre, a grandes eventos, aunque con diferentes prescripciones y restricciones, útiles para evitar contagios y nuevos cierres.

Con esto en mente, estamos trabajando en sinergia con la Administración Municipal y otros once directores artísticos están trabajando en el proyecto “Bitonto Città dei Festival”, que este año se programará como un solo gran evento deslocalizado y descentralizado. Todos los festivales de Bitonto, en un solo gran proyecto de red. Del 20 de agosto al 5 de septiembre, la ciudad de Bitonto se vestirá de música, arte, teatro, literatura y poesía.
El Covid nos devuelve la necesidad de vivir en espacios más amplios, en contacto con la naturaleza y evitando eventos contrarios a una mínima distancia física. Por este motivo se decidió evitar las plazas del casco antiguo y distribuir los eventos en lugares periféricos de gran importancia histórica y paisajística, capaces de acoger “con seguridad” al público apasionado.

Evidentemente, todo se organizará y ejecutará de forma más sobria que en ediciones anteriores, partiendo del número de espectadores, hasta la cofinanciación pública y privada (patrocinadores), incapaces en este período de afrontar compromisos económicos de gran envergadura. En definitiva, una auténtica “fiesta del renacimiento”, que da el apoyo adecuado a las actividades culturales, que llevan demasiado tiempo sufriendo.

Próximamente, toda la información sobre la octava edición del Bitonto Blues festival estará disponible en el sitio web oficial:  https://www.bitontobluesfestival.it

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