Jazz en los Estados Unidos: un expreso con Derel Monteith

 
3 de diciembre de 2019
 

Jazz en los Estados Unidos

Derel Monteith es un pianista estadounidense brillante que acaba de lanzar su nuevo álbum en trío, Quantity of life. Lo entrevistamos.
 

¿Por qué elegiste tocar el piano? ¿Y la música jazz?
Comencé a tocar el piano a los 7 años. Teníamos una profesora de piano en mi escuela y muchos de mis amigos habían estado tomando lecciones de ella. Además, tanto mi madre como mi hermana estaban tomando lecciones de un maestro diferente y mi familia acababa de comprar un viejo y económico piano vertical. Creo que todas esas cosas me hicieron querer tomar lecciones y probar el instrumento yo mismo. Toqué inusualmente bien en mis primeros dos años de clases y pronto me cambié a un maestro más intenso. Todas esas experiencias hicieron que eligiera seguir tocando.
 
Hasta que fui a la universidad, mis clases de piano se centraron en la música clásica. No comencé a interesarme por el jazz hasta los 16 o 17 años, pero no estaba escuchando el jazz “directo” de los años cincuenta y sesenta a esa edad. En cambio, estaba escuchando el jazz fusion, especialmente la música de Miles Davis de los años 70 y 80 y la de Keith Jarrett. Siempre había sido fanático de la música rock, por lo que, tanto el interés como mi formación clásica en piano me hicieron interesante el fusion. Además, estaba trabajando en una tienda de discos que era propiedad de un hombre que me animó a escuchar álbumes de fusion, hecho que contribuyó a mi interés. Disfruté de la libertad y de la variedad de expresión que escuché en la música, y cuando comencé a improvisar en el piano me conecté más con el jazz como mi propio enfoque musical. Ese enfoque se intensificó en la universidad, porque elegí el jazz como una de mis principales áreas de estudio y me involucré mucho en el jazz “directo”.
 
¿Puede explicarnos el título del disco, Quantity of life?
Llamé al disco como mi canción “Quantity Of Life”, que escribí durante dos períodos diferentes cuando unos miembros de la familia estaban en el hospital. La gente a menudo habla de “calidad de vida”, pero me di cuenta de que eventualmente es la cantidad de vida que se convierte en la principal preocupación. Además, creo que la cantidad de energía que invertimos en nuestras vidas es muy importante, la “cantidad de vida” que aportamos a nuestros días. Puse como nombre del disco el de esa canción porque estoy particularmente orgulloso de la canción misma y creo que los mensajes detrás de ella son relevantes para todo el disco.
 
Tu música parece simple pero no lo es: ¿cómo escribes las composiciones y los arreglos?
 
Comienzo a escribir la mayoría de mis canciones improvisando en el piano o cantando melodías en mi teléfono. Después, capturo mis ideas básicas de esa manera, las amplío improvisando y experimentando con diferentes opciones en el piano. Mientras escribo, suelo prestar mucha atención a las melodías. Creo que mis melodías, particularmente las del disco Quantity Of Life, hacen que mi música suene simple. Pero tienes razón, hay una cierta complejidad que ocurre bajo las melodías que con suerte agrega profundidad a la música.
 
 
Definitivamente diría que cada composición cuenta una historia. ¿Estás de acuerdo?
También otras personas han tenido esta reacción frente a mi música. Siempre me alegra escucharlo, porque creo que las personas encuentran significado y conexión en las historias. Cuando escribo, pienso más en los estados de ánimo, las emociones y las impresiones, y trato de ir a donde me lleva la música. Así que no estoy pensando realmente en historias específicas mientras escribo, pero nuevamente, estoy feliz de que la gente tenga esa reacción.
 
 
¿Cómo eliges a los músicos con los que tocas?
Busco personas que puedan escuchar y reaccionar a mi forma de tocar el piano y hacia las composiciones, de manera que se sumen a la interpretación, sin quitar las ideas principales que estoy tratando de expresar. Quiero que se expresen musicalmente y que tengan una sensación de libertad musical, pero todo tiene que suceder dentro del ambiente y del marco establecidos por mí. Entonces, para tener éxito en mi banda, necesitan tener suficiente conocimiento musical y habilidad técnica para lograr ese equilibrio.
 
El trío de piano ha tenido innumerables discos: ¿cómo encontraste tu propia “voz”?
Siempre intento encontrar y desarrollar mi voz, por lo que es un proceso constante. Escribir y tocar mis propias composiciones es una parte crítica de ese proceso. Creo que es más difícil desarrollar una voz individual cuando tocas los estándares o la música de otras personas, porque no eres la primera persona en tocar esa música y puedes estar muy influenciado por los enfoques de otras personas. Por ejemplo, me gusta el estándar “All Of You” de Cole Porter. Como pianista, me gusta especialmente cómo Red Garland, Bill Evans, Herbie Hancock y Keith Jarrett abordaron esa canción en sus grabaciones. Entonces, cuando toco “All Of You”, estoy tocando mi propia fusión de esas influencias. Mi enfoque será único para mí, pero un oyente experto seguro podrá escuchar las influencias. Eso está bien, y realmente disfruto tocando estándares, pero mi voz no será tan fuerte como cuando toco mis propias composiciones.
 
 
 
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