Entrevista
The Vampires se encuentran con Lionel Loueke

24 de julio de 2017
 
Hemos entrevistado a Jeremy Rose, el saxofón y clarinete de los Vampires, uno de los más famosos y galardonados conjuntos de jazz australiano, que acaba de producir un nuevo CD con Lionel Loueke.
 
> Iug Mirti

¿Cómo se formaron The Vampires?
The Vampires se formaron en 2006 mientras estábamos en nuestro último año de diploma de música en el Sydney Conservatorium of Music. Habíamos sido amigos durante muchos años antes de esto – el trompetista Nick Garbett y yo nos conocimos en un taller de música de verano cuando sólo teníamos 15 años. Más tarde terminamos convirtiéndonos en mejores amigos y compartiendo una casa juntos durante dos años, al sur de Sydney en la playa, donde los tres primeros álbumes fueron compuestos y trabajados. En cuanto al nombre, queríamos alejarnos del uso de nombres como “Jeremy Rose Quartet”, y buscamos algo alternativo. En ese momento, muchas de nuestras composiciones estaban basadas en “vamps” musicales y así es que el nombre The Vampires surgió. De hecho, elegimos el nombre antes de que apareciera la manía de las películas sobre vampiros, como por ejemplo Twilight y True Blood.
 
Sois muy conocidos por la mezcla original de diversos estilos: jazz, reggae, afrobeat y muchos más; ¿Cómo trabajasteis en el sonido?
Cuando al principio la banda se formó, estábamos tocando la música de Charlie Parker, Ornette Coleman y la leyenda del jazz australiano Bernie McGann. Sin embargo, estábamos escuchando y tocando mucha música de Jamaica, Cuba y Nigeria en ese momento, particularmente la música de Fela Kuti y Grounation (una banda tradicional de Rastafari Nyabinghi). Todo esto se unió en las composiciones que empezamos a escribir para el grupo.
 
¿Cómo trabajáis sobre las composiciones y los arreglos?
Muchos de los bocetos están compuestos por los dos compositores en el grupo – el trompetista Nick Garbett y yo mismo. Traemos el material a los ensayos y trabajamos varias ideas con la banda y pronto las probamos durante un concierto. Una composición se organiza típicamente después de varias sesiones de trabajo y por fin sale algo diferente al plan original. Hemos compuesto una gran cantidad de música, y acabamos de completar un cancionero con más de 40 de nuestras composiciones de los últimos cinco álbumes. También estamos arreglando muchas de las canciones para una orquesta de jazz, que esperamos realizar pronto.
 
 
Eres muy famoso en Australia; ¿Es difícil para un artista o banda australiana viajar a Estados Unidos o Europa y proponer su propia música? ¿Cuál es tu estrategia para viajar?
Sí, puede ser difícil por los altos costos de vuelo, y siendo relativamente desconocidos en Europa. Afortunadamente, creemos que nuestra música tiene algo diferente para ofrecer al público, y hasta ahora la respuesta ha sido muy buena, con invitaciones para actuar en Jazzahead, A Love Supreme Festival y varios otros festivales en el Reino Unido. También somos muy persistentes, ¡lo que creo que es también importante! Nuestro bajista Alex Boneham vive actualmente en Los Ángeles también (él acaba de terminar en el Monk Institute), por lo cual ya estamos acostumbrados a viajar lejos para hacer que nuestros tour funcionen.
 
 
 
Como escribí anteriormente, tu último CD es una colaboración con Lionel Loueke: ¿cómo surgió la idea? ¿Cómo trabajasteis juntos? ¿Saldréis de gira juntos?
Sí, fue un proyecto muy especial y nos sentimos muy honrados de que Lionel quisiera trabajar con nosotros. Hemos sido un gran fan de Lionel durante muchos años. Como parte de nuestro décimo año juntos, y nuestro quinto álbum en estudio, queríamos hacer una colaboración especial, y Lionel fue nuestra primera opción. Siendo un cuarteto que no puede tocar acordes (saxo, trompeta, bajo, batería), era agradable tener a alguien que pudiera hacerlo, con un concepto armónico y rítmico tan interesante como Lionel. Además, creemos que compartimos una estética similar y una gama de influencias como Lionel, que originalmente viene de Benin, África occidental. Fue una colaboración natural y hermosa, y completamos una gira nacional de Australia, realizando un tour con entradas agotadas de todos los grandes festivales de jazz. También lanzamos un álbum juntos, The Vampires Meet Lionel Loueke, que ha estado recibiendo excelentes críticas y soporte de radio. Actualmente tenemos planes para viajar por Europa con él en octubre de 2018. Estamos de gira por Alemania, Francia, Reino Unido y Austria (esperemos que Italia también!) como cuarteto en octubre de 2017. Las fechas de la gira están en nuestro sitio web, por supuesto.
 
 

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