Un expreso con…
Jochen Becker

23 de octubre de 2018
 

Zoho

Entrevistamos a Jochen Becker, fundador de la etiqueta Zoho, que en 15 años de actividad ha ganado tres Grammy y tres Grammy Latino, ha publicado más de 180 discos, construyéndose una sólida credibilidad.
 
 

Zoho nació en 2003; ¿Por qué decidiste abrir una discográfica (independiente)?

Después de una carrera en mercadotecnia de mercancías embaladas, he trabajado como consultor independiente de mercadotecnia musical desde 1993, y comencé con mi primer sello discográfico independiente (Khaeon) en 2000. La razón para comenzar ZOHO en 2003 fue mi creencia de que podía lanzar una nueva etiqueta indie distintiva, única, colorida, divertida, multicultural y "con un ambiente neoyorquino". La idea original era presentar música nueva y fresca que representara lo que está sucediendo en los clubes de música latina y jazz de la ciudad de Nueva York.

La reacción inicial de todos los constituyentes del negocio de la música (distribuidores, minoristas, consumidores de música, periodistas de jazz, programadores de radio, etc.) fue muy positiva y alentadora, lo que llevó a ZOHO a firmar un acuerdo de distribución con el prestigioso distribuidor de etiquetas indias Allegro Corporation situado en Portland, Oregón, en 2004, y ganar nuestro primer Grammy Latino con el pianista argentino de tango jazz Pablo Ziegler en 2005.

 

Estamos viviendo la era del modelo streaming; ¿queda suficiente espacio para los discos? ¿Cuáles son las dificultades que debe enfrentar una etiqueta? ¿Eres positivo sobre el futuro?

Es cierto que, en términos de ventas generales y rentabilidad de la etiqueta, la fuerte disminución general de las ventas de CD físicos y su reemplazo parcial sucesivo por descargas digitales y luego la transmisión en secuencias han tenido un impacto negativo en toda la industria de la música grabada. Por otro lado, una etiqueta boutique pequeña y especializada con un mercado objetivo de "nicho" (Jazz latino) como ZOHO no solo está sujeta a la dinámica de mercado "general". Las categorías de nicho como Jazz o Clásico todavía funcionan mucho mejor con las ventas de CD físicos que las categorías de música "adolescente" como Hip Hop, Electrónica, rock alternativo, etc. Además, algunos mercados europeos y Japón siguen siendo mercados de CD físicos bastante fuertes. En términos del total de ventas físicas de etiquetas de CD, el mayor segmento de ZOHO son las ventas de conciertos de los propios artistas.

Dificultades típicas de las etiquetas independientes: desde un punto de vista contable, el mayor desafío que enfrentan las etiquetas independientes es mantener la rentabilidad, no solo año tras año, sino también mes a mes. Muchos sellos independientes ni siquiera lo intentan, y/o son con frecuencia etiquetas dirigidas por músicos que respaldan las carreras de un solo artista principal. Naturalmente, no hay nada de malo en eso; por supuesto, solo los distribuidores y minoristas suelen evitar estas etiquetas, ya que no pueden garantizar un flujo constante de lanzamientos de CD comercialmente viables a lo largo del tiempo. Mantener la viabilidad financiera de una etiqueta independiente es difícil. Requiere cuidadosas opciones para el descubrimiento de nuevos talentos, comercialización y distribución efectivas, controles de costos, etc. La estrategia de ZOHO ha sido desarrollar un producto de marca distintivo y reconocible al instante que agregue valor a cada versión individual, lo que a su vez justifica el precio premium.

Sí, soy cautelosamente optimista sobre el futuro de la industria de la música grabada. En mi opinión, un producto de etiqueta indie creativo, distintivo y de alta calidad siempre encontrará un mercado.

 

¿Cómo eliges los artistas que producirás?

Habiendo superado la marca de edad de 15 años en septiembre de 2018, ZOHO tiene la suerte de poder decir que recibimos un flujo constante de máster terminados y grabaciones de propuestas de artistas establecidos de ZOHO y artistas nuevos cada semana. Aún más importante, asistimos frecuentemente a conciertos en la escena de clubes de Nueva York para escuchar a nuevos artistas y proyectos de CD. Estamos teniendo una visión a largo plazo sobre las relaciones entre artistas y etiquetas y ZOHO se enorgullece de tener muchos artistas en su lista que ya han lanzado entre 6 y 10 CD para la etiqueta.

 

Zoho ha tenido bastante éxito; produjo más de 180 discos en 15 años y ganó tres Grammy y tres Grammy Latino: ¿cuáles son vuestros próximos proyectos?

Ya estamos trabajando en los próximos tres lanzamientos de los CD del célebre guitarrista brasileño Carlos Barbosa-Lima, incluido uno que cuenta con una comisión para el concierto de guitarra del gran compositor cubano Leo Brouwer. También estamos comenzando una nueva relación artista/sello con el violinista de jazz alemán/estadounidense Gregor Huebner, uno de ellos con el principal grupo de jazz instrumental líder de Europa, ¡la WDR Big Band de Colonia, Alemania! También estamos orgullosos de continuar nuestra colaboración con múltiples ganadores de Grammy y Grammy Latino, el productor Kabir Sehgal, con proyectos para el 2019 y más allá.

 

¿Qué le sugerirías a un joven artista que desea ser producido por una etiqueta?

Mis sugerencias: primero, asegure la financiación para los costos de grabación de su proyecto más los fondos para cualquier gasto de distribución que pueda negociar con una etiqueta. Segundo: acérquese a un par de etiquetas con su idea de proyecto antes de ingresar al estudio, para conocer su opinión sobre lo que está tratando de hacer. Puede obtener así sugerencias que conduzcan a un ahorro de costos de grabación o que aumenten la viabilidad comercial del proyecto. Elija su repertorio con cuidado: lo mejor es generalmente una mezcla de sus propias composiciones más algunas cover reconocibles.

 
 
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