Agresivo y Funky: un expreso con Mark Lettieri

Image Credits: Mark Lettieri © Bob Coscolluela

09 de abril, 2019

Agresivo y Funky

Entrevistamos a Mark Lettieri, guitarrista de Snarky Puppy, The Fearless Flyers y Mark Lettieri Trio.


> Emanuele Campiglia


Define tu nuevo álbum “Deep: The Baritone Sessions” con tres adjetivos.

Agresivo, funky, y … profundo!
 
¿Por qué elegiste basar tu nuevo álbum en la guitarra barítona?
Comencé a tocar la guitarra barítona hace unos años, pero el contexto era mucho más textural, no realmente basado en el groove. Sin embargo, antes de grabar el álbum de Snarky Puppy “Culcha Vulcha”, estaba trabajando en escribir una canción para la banda a la guitarra barítono. Habíamos usado barítonos en el pasado, pero esto iba a ser algo diferente. La composición llamada “Jefe” resultó ser una verdadera canción de fiesta, muy alegre y funky. ¡Se podría decir que fue la primera canción de “Baritone Funk”! Unos meses después de la grabación, comencé a publicar videos en Facebook y YouTube de mí mismo tocando estas pequeñas melodías funky con la guitarra barítono, publicando uno casi todas las semanas los jueves, para una serie que titulé “Baritone Funk Thursday”. La respuesta fue abrumadora, casi viral. La gente seguía pidiendo un álbum de este tipo de canciones, así que pensé que haría una. Me alegro de haberlo hecho!
 
 
¿Cómo trabajas para las composiciones y los arreglos?
Depende del proyecto para el que estoy componiendo. Con la mayor parte de mi material en solitario, es generalmente un proceso bastante lento. Mi inspiración viene en momentos extraños. A veces dura un tiempo, a veces solo unos momentos. Así que tengo que tratar de exprimir lo que mi corazón/cerebro me está diciendo en ese momento, y ver si hay algún material que deba salir a la luz. Ciertas ideas sobresalen más que otras, y sigo revisándolas hasta que las incorpore a las canciones. De todas formas, con un proyecto como “Deep”, las canciones llegaron muy rápidamente. Están más centradas alrededor de los riffs y los ritmos en lugar de las melodías y las progresiones de acordes, y las canciones son generalmente más cortas a propósito. Escribir los groove parece ser más fácil para mí que escribir melodía y armonía, supongo.
 
 
¿Cuándo desarrollaste tu interés por el jazz, el funk y la música fusion?
Estaba en mi adolescencia, a punto de terminar la escuela secundaria. Me interesaba mucho el rock, el metal, el blues, etc. (y todavía es así), pero mis oídos empezaban a abrirse a otros sonidos. Algunos de los primeros artistas de jazz, funk y fusion a los que realmente me dirigí fueron Steely Dan, Parliament Funkadelic, Stevie Wonder y John Scofield. 
 
¿Qué artistas del pasado te han influido más y qué músicos de hoy te interesan especialmente?
¡Hay tantos! ¡He digerido y estudiado todo, desde Megadeth a Michael McDonald, desde Van Halen a Van Hunt, desde Toto a Tony! Toni! Toné!. En serio, mis influencias están por todo el mapa. Ciertamente Prince ha sido una gran influencia mía. Jeff Beck es uno de mis guitarristas favoritos de todos los tiempos, por supuesto. En los últimos tiempos, he estado indagando esta banda de metal progresivo Animals as Leaders, así como este amigo cantante y compositor de canciones pop/soul, Theo Katzman.
 
¿Cuándo decidiste seguir una carrera como músico?
Alrededor de la mitad de mi carrera en la universidad fue cuando decidí que realmente quería seguir con eso. Siempre había sido un sueño, pero tomó algún tiempo para convertirlo en algo que pudiera ver como práctico. En ese momento, estaba trabajando para obtener una Licenciatura en Publicidad y Relaciones Públicas, esencialmente marketing de medios e imagen corporativa. Me gustaba, pero no me encantaba, y mientras más experiencia profesional adquiría, menos quería hacerlo. Obtuve mi título, pero tan pronto como terminó la escuela, comencé a trabajar como guitarrista.
 
 
¿Cómo eliges a los músicos con quienes trabajas?
Creo que busco las mismas cosas que la mayoría de los profesionales buscan cuando juntan músicos para un show o una sesión. Por supuesto, tienen que ser grandes músicos con los sonidos adecuados para el trabajo, pero a veces incluso más importante que eso es que tienen que ser excelentes personas, con las actitudes correctas y la capacidad de ser flexibles. Afortunadamente, tengo la oportunidad de tocar con mis amigos cercanos de manera regular, ¡quienes son algunos de los mejores músicos del mundo!
 
¿Qué es lo mejor y lo peor de tocar en una banda numerosa como los Snarky Puppy?
Bueno, las “mejores” cosas son obvias: música increíble con músicos increíbles, que también son mis hermanos. Es un ambiente familiar muy sólido y positivo. Claro, hemos tenido muchas pruebas, pero no hubiera durado tanto si no fuera el grupo correcto de personas que hacen esta música juntos. ¿La peor cosa? Jaja, no sé si hay algo “peor”… pero el autobús de la gira a veces puede oler mal.
¿Qué es más importante para ti, entre mejorar tu interpretación y mejorar tu música? En tu opinión, ¿hay un vínculo entre las dos cosas?
En este momento, estoy realmente enfocado en mejorar mi música. Siempre trato de escribir mejores canciones. Lo que sea que eso signifique. Ya no practico la guitarra tanto como solía hacerlo, solo por limitaciones de tiempo, etc., hecho que acompaña el aspecto “empresarial” de la música de mi carrera. Por supuesto, hay varias cosas sobre mi manera de tocar que me gustaría mejorar, pero estoy más enfocado en perfeccionar mi “voz” a la guitarra, en lugar de solo mis talentos o habilidades, si eso tiene sentido. Y creo que una gran parte del desarrollo de esa voz, viene para componer música.
 
¿Cuál es el sueño que te gustaría hacer realidad?
Utilizar mi carrera para dar a mi familia la mejor vida posible. Para seguir haciendo buena música con la gente que me importa. ¡Es bastante simple, de verdad! ¡Tal vez es este el sueño!

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