Un expreso con…
Rusty Smith

Image Credits: Rusty Smith © Rusty Smith

30 de octubre, 2018

Mantén siempre el sonido en tu cabeza.

Tuvimos el placer de conocer al trompetista y maestro Rusty Smith  en el Jazzit Fest 2016 en Italia, y ahora es el momento de entrevistarlo para Jazzespresso.

> Ivano Rossato

 

¿En qué proyecto estás trabajando actualmente?

He sido músico independiente durante décadas, pero ahora trato de no pasar tanto tiempo en la carretera y últimamente estoy enseñando mucho más. Mi posición más involucrada, en cuanto a la enseñanza, es en la Elon University en Elon, Carolina del Norte, donde dirijo el conjunto de jazz, enseño trompeta aplicada y una clase sobre la industria musical. La banda está en el proceso de organizar varios arreglos del compositor nominado al Grammy Chuck Owen. Él se unirá a nosotros en nuestro festival de jazz en febrero de 2019 junto con el trompetista Liesl Whittaker del US Army Jazz Ambassadors y el baterista Bryan Carter de la NBC Studio Orchestra. Estamos recibiendo al trompetista de estudio de Nashville Vinnie Ciesielski, para nuestro concierto de otoño este semestre. Además de mis deberes en Elon, también enseño trompeta y toco en la orquesta de la High Point University y enseño Apreciación Musical e Introducción al Jazz en el Guilford Technical Community College en Jamestown, NC. En medio de todo eso, todavía mantengo un programa de trabajo bastante frenético como trompetista independiente. Estoy muy orgulloso de un proyecto en el que toqué para un dúo que se hace llamar A Different Thread. Es realmente hermoso y estaba encantado de tener la oportunidad de tocar solo con mi recién adquirido fliscorno de Van Laar. Próximamente en noviembre, haré una presentación sobre el desarrollo de los trompetistas principales de la sección de jazz de la North Carolina Music Educators Conference.
 
Como profesor, si tuvieras que elegir solo una lección para tus alumnos, ¿cuál sería?
Mantén siempre el sonido en tu cabeza. Como músicos, debemos concentrarnos lo más posible en una sola percepción sensorial, nuestro sentido del sonido. La vista, la sensación, el gusto y el olfato generalmente solo servirán para distraernos de nuestra verdadera misión … crear un sonido hermoso. Por supuesto, cuando empezamos a concentrarnos en leer música o aprender algo desafiante, parece que lo primero que podemos abandonar es nuestro concepto de tono. Pido a mis alumnos que trabajen diariamente en una rutina de práctica fundamental, con la esperanza de que, con el tiempo, puedan avanzar hasta el punto de que el mejor sonido que puedan obtener sea automático, independientemente de su nivel de comodidad con los materiales que están preparando.
 
¿Cómo crees que la enseñanza de la música ha cambiado con los años?
Pienso en mi tiempo como estudiante universitario de música. Vengo de una familia que no tenía mucho dinero para gastar en grabaciones, así que obtuve muchos de mis conceptos musicales al escuchar música en vivo en programas de televisión. En la década de 1970, había mucha trompeta en vivo tocando en programas de variedades y en la radio, por supuesto. Además, mis amigos y yo ahorrábamos nuestro dinero para comprar discos e ir a conciertos para escuchar a nuestros grupos favoritos. ¡Hoy en día, cualquier persona puede escuchar cualquier cosa en cualquier momento que desee! Tienen acceso ilimitado a prácticamente todo lo que se ha grabado gracias a Internet y los servicios de música, por lo que dedico un poco de tiempo a convertir a los estudiantes en excelentes músicos. Una vez que tienen una idea de lo que están tratando de hacer con su instrumento, ¡las cosas comienzan a progresar de una manera agradable!
 
Internet, youtube, streaming … ¿Cómo ha cambiado e influido todo esto en el mundo de la enseñanza?
Pienso en cuando era niño y conseguía un álbum. Lo usaría, tocándolo una y otra vez, tratando de digerir cada parte de la música que pudiera sacar de ella. No estoy seguro de que, sin una inversión financiera real en la adquisición de música, las personas de hoy valoren la música tanto como lo hicieron en el pasado. Es difícil de decir. Sé que eso no es cierto para todos, pero a veces parece ser el caso. Por supuesto, los oyentes podrían abrumarse con la gran cantidad de música increíble que está disponible. ¿Cómo decides en qué gastar tu tiempo escuchando? Otro factor, creo, es que muchas personas escuchan en forma aislada. ¡Los auriculares y los audífonos son accesorios estándar! Mientras crecíamos, mis amigos y yo pasábamos horas escuchando canciones y conversábamos sobre lo que escuchábamos y perfeccionábamos nuestras habilidades de escucha. En mis clases de Introducción al Jazz tenemos muchas fiestas para escuchar y animo a mis alumnos a que intenten expresar con sus propias palabras lo que están escuchando. Ya que estos no son músicos en su mayor parte (¡es realmente triste que algunos niños ingresen a mi clase casi sin exponerse a la música!) una vez que entienden que es bueno que tengan sus propios gustos, recibo algunas respuestas realmente interesantes e inesperadas, percepciones e impresiones de la música.
 
Rusty Smith Jazzespresso Revista de Jazz Ivano Rossato entrevista
 
“October 8 – 4 U: A Symphonic Celebration of Prince”. ¿Nos puedes contar algo sobre este proyecto?
Es un espectáculo interesante. Me pidieron que tocara algunas fechas en mi área bastante temprano durante la gira. A un amigo mío se le pidió que reuniera a toda la orquesta para un par de espectáculos. Creo que contrató a unos 23 músicos en total. Questlove es el curador musical del espectáculo y hay aproximadamente ocho músicos que viajan con la gira. Tienen un director, un maestro de concierto y músicos para la parte de ritmo (guitarra, bajo, batería y otros músicos). Hay solo unas pocas voces en la producción, desde el escenario de todos modos. Para los programas en los que he estado, el público ha estado de pie y cantando durante todo el espectáculo. Hay un video completo y un show de luces también. ¡Es genial!
 
¿Qué calidad buscas más en un músico con el que tocas?
Hay algunas cualidades en los compañeros de banda que creo que son esenciales. En primer lugar, me gusta trabajar con buenas personas. La música es una parte muy especial de mi vida, obviamente, y prefiero tocar con colegas que amo y respeto. Creo que eso lleva a un desempeño mucho más exitoso y significativo que uno basado en el ego y la competencia. Luego, ¿escuchan y se esfuerzan por llegar a un acuerdo musical para hacer que todo el grupo suene bien? A menudo, en un programa de producción o en una orquesta de foso, parece que, dado que no tenemos mucho tiempo juntos para preparar la actuación, los músicos pueden unirse a la lectura de sus partes individuales y su enfoque se aleja del sonido colectivo de la banda… los músicos con los que están colaborando. Además, aprecio mucho trabajar con músicos que sean coherentes y escrupulosos. Básicamente, alguien que está dispuesto a dar siempre su mejor esfuerzo y no conformarse con nada menos. Que realmente quiere hacer un excelente trabajo sin importar qué tipo de concierto sea.
 
Como músico, ¿por qué sigues “hambriento” hoy?
Todavía practico todos los días (¡los trompetistas tienen que hacerlo!), Más o menos la misma rutina que aprendí en el campamento de música en 1980. Durante un tiempo me sentí bastante aburrido con eso, pero luego uno de mis antiguos maestros me regañó por decir eso. Dijo: “¡Me encanta mi rutina! ¡Me hace un mejor músico!”. Por alguna razón, eso me resonó y realmente me he convertido en un MEJOR trompetista desde entonces … no soy un músico perfecto, solo estoy mejorando. Estoy tratando de dar el paso que está delante de mí en lugar de un salto gigante o un atajo. Quiero tocar más música, tocar con más músicos y aprender todo lo que pueda sobre ella. Nunca he estado realmente interesado en ser una estrella o un líder, pero simplemente adoro colaborar con músicos afines. También quiero compartir con otros mi entusiasmo por ser músico. ¡Lo estoy pasando muy bien estos días y me encanta lo que estoy haciendo!
 

 

 
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