當代鼓手
Rick Latham 專訪

2017年11月28日
 
Rick Latham,這位教育家以及多位國際重量級音樂家的指定合作樂手,包括 B.B. King、Rick Derringer、Neal Schon、Pat Travers、Howard Roberts、Jerry Coker、David Samuel 都曾是他的合作夥伴。Rick 證明了音樂如何能成為一生的摯愛,他的信念:當你一有機會就該拿起鼓棒向世人展示你的靈魂,以及他平易近人、親切和善的個性讓他成為炙手可熱、不可多得的人物。
 
 

 您為何會選擇成為一位音樂家?為什麼會選擇打鼓?
想起來有點好玩,從我12歲開始,我就只想著要成為鼓手。從我很小開始,就因為生長環境的關係而被音樂吸引,我在美國東岸南卡羅來納州的哥倫比亞市長大的,我那時總是聽著廣播電台播放的流行、搖滾、福音、靈魂和爵士樂,大我四歲的哥哥會彈鋼琴,也在高中行進樂隊吹奏低音號,我的父母親則是喜歡聽早期爵士大樂團的音樂,像是 Tommy Dorsey、Glenn Miller 和 Woody Herman 等等。然後,我會看著很厲害的音樂家在電視節目裡的表演,有一次看著Buddy Rich (美國傳奇爵士鼓手巴迪·瑞奇)的演出時,我就決定,這個就是我想要做的。我12歲的時候開始打鼓,一開始是自學的,然後跟著唱片播放的音樂一起練習,也跟家裡附近或學校裡的一些朋友一起 jam 著玩,後來,我加入了高中樂隊,到了大學也繼續學音樂,到最後我拿到我音樂碩士學位後就開始了我的職業生涯,我想你可以說其他的那些都是過去的歷史了…… 我總是對我太太說:「我是鼓手,不是水管工。」意思是,我就是這樣的一個人,沒辦法做比這更多的事 …… 鼓手是我唯一做過的工作,到目前為止一直都是很精彩的生活,我很幸運能夠做我喜愛的事,並以此為業。

 

從您開始演奏至今,音樂家的生活有什麼樣的改變?
從我成為職業樂手以來,音樂產業經過了很大的變化,特別是因為數位媒體的興起以及現在觸手可得的這些科技,我的感覺是有一些科技的確是不錯,有一些就沒這麼好。另外,人們對於音樂的想法也和以往不同,大部分的俱樂部或其他的表演場所似乎不願意再多花錢在好的音樂上,音樂已淪為次要的考量,反觀過去,培養優質的顧客群反而是比較重要的事。現在這個時代,想要保持忙碌的音樂演出工作,你真的得要很努力的一直去尋找工作機會,不管是現場演出、巡演或是錄音室的錄音工作等等。再來就是,因爲現在音樂傳播的系統不同,預算也跟著改變了,現在人們幾乎可以從網路上下載任何東西,甚至許多粉絲、俱樂部老闆和藝術家也都抱持這樣的想法。因為家庭式錄音室的興起,許多較具規模的錄音室都歇業了,連我自己在洛杉磯和米蘭也有我的個人錄音室,所以需要花大錢錄製專輯的需求就大幅減少了,不過因為現場演出機會的驟減,所以俱樂部也能請到為了求有工作而自願降低酬勞的樂手,當然,跟所有的事情一樣,一個價錢一個貨。我的工作範疇很廣,包括現場演出、錄音室錄音、私人授課,另外我也有許多大師班或是研習營的課程,因為世界各地很多學校都會採用我三十多年前出版的書和DVD當作教材。還有一個現象是,幾年前,似乎還有比較多學生是從其他的音樂家轉介來我這上課的,但現在大家為了確保現有的工作,不會再釋出手中的資源,其實會有這樣的發展趨勢也是一件很自然的事。總而言之,身為音樂家,懂得拓展人脈是一件很重要的事,要和其他樂手、製作人還有俱樂部等等相關行業的人保持良好的關係。

 

網際網路和音樂,禮物或是詛咒?
我喜愛科技,每天都會用得到。不過,我覺得對音樂產業已經造成了某種程度的損害,前面也提到過的,音樂傳播的方式已經有所改變,人們不需要特別外出去買或是聆聽音樂,上網就可以辦到了,當然,兩者的感受經驗是不一樣的。這個現象也已經影響到音樂家們的現場演出售票狀況,通常的結果是聽眾會變得懶得出門,想著「我待在家裡就可以下載音樂了,何苦要出門去買實體 CD ? 」聽起來很瘋狂,不過卻是真實的情形,老話一句,兩者是截然不同的體驗!因為現場音樂永遠是最好的,更能讓聽眾們感到滿足與振奮。從另外一方面來看,我有許多工作都來自於網路,例如一起合作的音樂家會把他們的音樂寄給我,然後我再疊錄上我演奏鼓的部分,再經由網路寄回去。這樣省下了租用大型錄音室的開銷,我在自己工作室的錄音品質和一些錄音室比起來沒什麼不同,甚至更好,也許不是每一次但是大部分都是如此,事實就是這樣。我也會透過 Skype 或是即時串流來教學,此外,現在能在所有社群媒體上曝光是非常重要的,能讓你和聽眾以及你的粉絲時時保持聯繫,我覺得這一點很棒,數年前還沒有這樣的功能。

 
 
對想要成為職業音樂家的年輕人有什麼建議?
“拓展人際網絡”,盡力表現出最好的自己,同時也要試著找到將自己和別人區隔開來的特點並加以培養。對一個音樂家來說,要找到自己特有的聲音和風格,並盡力使其完善是非常重要的。要面對同樣一份工作的其他競爭者,一個剛起步的年輕音樂家一定要有能力可以提供讓自己特出於他人的優點。另外,要成為職業的樂手,還有許多要納入考量的因素,像是要守時、非常了解自己的樂器、好的設備和運輸工具、當個好相處的人等等。這些都是在許多方面能有助於事業發展的細節,最棒的樂手不見得可以得到表演機會,反而是比較和善、好相處的人,這樣的例子已經屢見不鮮了。
 
您和 BB King 共事的期間,是否有什麼特別的時刻可以和讀者們分享?
我過去有不少機會和許多傑出的音樂家一同合作,不管是以一般人或是音樂家的身份,每一次的經驗都給我很大的衝擊。和 B.B. 一起演奏時,對我最具意義的時刻,是我第一次和他一起演奏的時候,在芝加哥。當時我們開始演奏 shuffle 節奏(譯注:三連拍第二拍休止不彈的節奏),大約過了8小節,他轉過頭來對我說:「小夥子,你打哪來的?」,言下之意是他很訝異我的 shuffle 節奏感這麼好。某方面來說,這對我是一個極大的讚賞,因為當時我才25歲,就好像在說,「你 “OK” ,你很酷,你是一個很棒的樂手!」聽到藍調之王的這番話,不用說我是有多高興和感到如釋重負。
 
您下一步有什麼計畫?
我一直都有進行中的新計畫,也總是在寫曲和從事音樂製作(我也會彈一點鋼琴)。最近,我花了很多時間在我的義大利三重奏樂團的計劃,這是我和吉他手 Ruggero Robin 以及貝斯手 Nicola Sorato 所組成的,這真的是一個很棒且令人振奮的樂團計畫,我們在歐洲各地的音樂節或是各表演會場都有演出行程,同時間我們樂團也盡量試著挪出時間來錄製新專輯。前面所提到的大師班和鼓演奏技巧診斷課程也會陸續在歐洲和亞洲各地開課,屆時我會受邀到各地擔任講師。二月的時候,我會到俄羅斯,之後在德國、義大利、法國和英國也會有好幾場演出。我目前也在準備一本新的爵士鼓教材,希望能趕在2018後半年前完成。

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